欧洲各国5G网络建设进度迟缓,他们能否赶上5G大潮?

行业资讯 来源: 界面新闻 时间:2019-09-25 15:16 阅读(922)

5G网络的特殊性在于,其相比4G快近千倍的通讯传播速度不仅使得广大消费者受益,更是未来数十年内新技术、新生活方式的底层基础。


从物联网、工业4.0、工厂自动化到智能家居,甚至是无人驾驶技术都离不开5G网络。以无人驾驶为例,高精地图导航以及V2X(Vehicle to X)都是确保无人驾驶的先决条件,传感器巨大的数据传输量和实时性要求都使得4G网络无法胜任。如果将V2V(Car2Car)的要求考虑在内,5G网络更是不可或缺。


事实上,早在2016年9月,欧盟委员会就发布了《5G行动计划》。根据计划,欧盟委员会建议各成员国在2018年进行5G网络的测试和引入,在2019年世界无线电通信大会(WRC-19)之前为运营商提供5G临时频段,特别建议尽早授权6 GHz以上频段,并最迟于2020年底之前实现部分地区的商业化大规模运营。


除了制定5G建设的时间表之外,欧盟委员会无线频谱政策小组(RSPG)还于2016年11月发布了欧盟5G频段规划。其中将3400-3800 MHz定位为2020年前欧盟5G部署的重点,700 MHz将用于5G广覆盖;同时在毫米波波段内,无线频谱政策小组将24.25-27.5 GHz设为潜在5G先行频段,并建议各国在2020年前尽量商用化,而潜力更加巨大的31.8-33.4 GHz频段则由该小组牵头进行适用性研究。


欧盟委员会的这套组合拳在当时就得到了广泛的赞赏。这份循序渐进的时间表不仅要求各成员国在仓促上马5G项目之前先进行试点和应用场景的测试,而且最大程度上照顾到了资金不充裕的东欧国家。而欧盟的5G频段规划更是教科书般的完美,先行部署的频段分别涵盖了FR1(6 GHz以下的厘米波波段,数据传输较慢但传输距离长)和FR2(24 GHz以上的毫米波波段,速度较快但传输距离短,适用于人口密集区域)。尽管目前5G测试多集中于28 GHz附件,但欧盟仍给潜力巨大的30 GHz以上的极高频预留了空间。

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据界面新闻了解,5G频段中将24-52 GHz频段称为F2段,也称为毫米波段或者极高频段。毫米波因为其波长较短的特性,也导致衍射性能极差、传播距离很短,为此需要建设的基站数量远高于4G网络,运营商承受的资金压力尤为巨大,对于设备提供商来说,几乎任何5G订单都将是大订单。目前商用5G测试频段集中于28 GHz左右,30 GHz以上的极高频尽管潜力更大,但对基站和传输距离的要求更加严格。30 GHz以上的频段将促进MIMO、D2D等技术飞速发展,但对于基站天线阵列以及波束赋性的要求也会更高。不过极高频仍然得到了欧盟的高度重视,其实小组甚至将41-43 GHz也预留成潜力频段,该频段的商用价值如何仍待研究。


不过即便欧洲各国能够严格地遵照欧盟的规划来建设5G网络,它们的速度也还是太慢了。


2018年10月,美国运营商Verizon就已经宣布在洛杉矶、萨克拉门托、休斯顿等四个城市开始试点5G网络,峰值速度达到940MB/s。Verizon目前已在这些城市提供月租70美元的5G套餐,并计划2019年在全美范围内大面积铺开5G网络。诺基亚的5G部门负责人赫尔德(Volker Held)就透露道:“美国所有的大运营商,包括AT&T、Verizon和T-Mobile US都已决定将尽快推动5G运营。”据悉,T-Mobile US也准备于2019年在全美30个城市开始提供5G信号。


站在各大运营商背后的,是强大的美国政府。2018年10月,特朗普总统在签署的一份备忘录中提到,美国必须要在5G领域成为全球第一。为此联邦政府将提供包括税收减免、数亿美元的研发资金在内的诸多政策以扶持5G产业。当然,普通用户想真正使用5G网络为时尚早,毕竟目前支持5G的终端少之又少。


另一些5G领域的领先者则来自东亚。韩国早在2018年平昌冬奥会时就在奥运村试点了5G网络。日本也已经确定在2020年东京奥运会时,5G网络至少会覆盖整个东京。目前5G的测试工作和基站建设进展顺利,东京部分地区预计在今年就能正常使用5G信号。


相比之下,欧洲国家的5G建设进度大部分仍停留于小范围试点验证阶段,目前也没有任何一个欧洲大城市能够提供5G网络。


在欧盟各成员国中,唯有北欧各国的5G建设相对迅速。2018年5月,挪威、冰岛、瑞典、丹麦和芬兰5个国家的领导人签订了一份合作协议,确定在信息通讯领域加强合作,并预备建立全球最大的跨国5G互联区域。2018年9月,全球第一个5G电话从爱立信的希斯塔实验室拨出;同年10月,芬兰运营商Elisa宣布在芬兰坦佩雷和爱沙尼亚首都塔林提供全球首份商用5G套餐合同,甚至比美国人还早了几天。瑞典和芬兰都已计划于2020年底之前在其国内大规模提供5G信号。


紧跟在北欧之后的第二梯队是奥地利和英国。英国人更是早在2018年4月就已经拍卖了5G频段,但是其网络搭建进度却大大延后。按照计划,英国电信将于今年在英国16个城市推行5G,其中的重点是在英国最繁忙的六大都市提供商用5G信号,包括伦敦、卡迪夫、爱丁堡、贝尔法斯特、伯明翰和曼彻斯特。


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英国电信计划于2019年在16个城市推行5G,其中重点是伦敦等六大都市。图片来源:Telegraph


尽管在商用5G网络建设的进度表上落后于老对手英国人,但是法国人似乎更加看重5G网络的工业前景。按照法国政府的规划,法国将在2019年在部分地区进行5G试点,5G牌照的正式发放也要到2019年夏季才能完成,2020年将至少有一个大城市可以使用5G网络,到2025年5G信号将覆盖全国所有公路——这个时间表完全掐准了欧盟委员会的进度,几乎没有任何提前的余量。


不过法国人早在2018年夏季就在全法里昂、里尔、马赛、南特等11个城市中展开了5G测试,此外在巴黎所在大区法兰西岛,法国电信监管机构电子通信与邮政管制局(ARCEP)也已经和Orange、诺基亚等运营商以及设备商合作进行了11个试点项目。尽管5G牌照并未正式发放,但是在测试过程中ARCEP已经将3400-3800 MHz的频段已经分配完毕。


值得注意的是,ARCEP在法兰西岛开展的11个试点项目中已有3个明确为车联网项目,另有若干自动驾驶的测试项目,至于其他项目的具体测试内容,ARCEP则缄口不言。

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在欧洲主要发达国家中,5G建设最为缓慢的依然是被戏称为“信号盲区”的德国。按照计划,德国将于2020年起在部分地区推行5G网络,联邦政府已决定为此投资200亿欧元建设基站,特别是在运营商难以盈利的部分人口稀少地区。


德国政府的“用力过猛”不仅是因为5G进度落后,也是因为吸取了4G网络建设的教训。


德国直到2010年才开始建设4G-LTE网络,在欧洲范围内就比瑞典和挪威落后整整一年。由于联邦政府当时拒绝大力补贴运营商建设网络,导致德国的运营商都在无利可图的乡下地区、甚至是高铁沿线开了信号盲区的天窗。直到今天,德国的4G-LTE网络覆盖率也仅有66%,远远落后于韩国的97%、日本的94%以及挪威的92%,在全球仅排名70位,甚至在阿尔巴尼亚和哥伦比亚之后。


但是德国的5G计划依然是欧洲各大国中最不被人看好的。一方面,德国目前仍无法保证所有4G基站都有光纤连接,非光纤基站即使升级到5G也毫无意义;另一方面,200亿欧元的补贴计划遭到了来自民间的诸多非议,这种政府介入的行为一贯被德国人打上“产业政策”(Industriepolitik)的贬义标签,更被视为扰乱自由市场经济的行为。


不过正如《南德意志报》的评论所说:“德国人和德国政府都要知道,5G建设和其他经济领域不同,5G本质上是如同高速公路一样的基础建设,这是政府已经遗忘的职责”。


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